European Patent Office revokes Swarovski Optik KG’s riflescope patent

The Board of Appeal of the European Patent Office (EPO) in Munich has granted the requests submitted by Leica Camera AG and another well-known riflescope manufacturer and has revoked the European Patent 1 746 451 held by Swarovski Optik KG as, in the opinion of the Board of Appeal, it does not have any inventive step. The revocation of the patent has immediate effect. The decision applies to all EU member states.

Leica Camera AG has thus achieved an important legal victory in the 3.5-year dispute with Swarovski Optik KG regarding the European riflescope patent. Following the specialist trade fair, IWA OutdoorClassics, in March 2011, there had been an accusation that Leica Camera AG would infringe the disputed Swarovski patent with its Magnus riflescope. Conversely, Leica Camera AG always maintained that the relevant patent was not legally valid. This legal opinion has now been confirmed by the decision of the EPO Board of Appeal.

Stephan Albrecht, head of the sport optics division at Leica Camera AG, comments: ‘Patents are for protecting innovations and developments but should not prevent free and fair competition. Standing shoulder to shoulder with other leading vendors, Leica Camera AG has continuously stressed that the patent held by Swarovski Optik KG does not protect any inventive step; instead it essentially describes the known state of the art. We are very pleased that the European Patent Office agrees with our opinion and that the sale of our products will no longer be impeded by this dispute.’

In addition to their outstanding imaging performance, the relevant riflescopes from the Magnus product line are characterised by their exceptionally wide field of view, a greater than sixfold zoom range and, above all, by their mechanical robustness and durability.

О компании Leica Camera

Leica Camera AG – производитель фотокамер и оптики для спорта и отдыха премиум-класса, осуществляющий свою деятельность в международном масштабе. Непререкаемый авторитет бренда Leica основывается на давних традициях внедрения передового опыта в изготовление оптики. И сегодня, обогатив высочайший уровень мастерства инновационными технологиями, Leica продолжает выпускать продукты, обеспечивающие наилучшее качество изображения в сфере визуализации и восприятия в любых ситуациях. Штаб-квартира Leica Camera AG расположена в городе Зольмс, земля Гессен, Германия. Кроме того, компания имеет производственные площади в Португалии, в городе Вила-Нова-де-Фамаликао. Компания осуществляет свою международную деятельность через филиалы, находящиеся в Англии, Франции, Японии, Сингапуре, Швейцарии, Южной Корее, Италии, Австралии и США. В последние годы главной движущей силой позитивного развития компании стали новые и инновационные продукты. 

Наиболее популярные